High gas prices are hurting workers. Don’t expect cheap gas soon.


Al febrer, quan els preus de la gasolina als Estats Units eren al voltant dels 3,50 dòlars, la majoria dels nord-americans van dir que canviarien els seus hàbits de conducció o estil de vida si el gas arribava als 4 dòlars. Ara costa poc menys de 5 dòlars de mitjana.

A curt termini, els alts preus de la gasolina han fet que algunes persones s’hagin tornat més conscients de la freqüència amb què condueixen. Però per a aquells que han de conduir per treballar, ja sigui com a desplaçament diari o com a part de la seva feina, com ara treballadors sanitaris, agricultors, comerciants i conductors d’Uber i Lyft, hi ha menys marge de maniobra. Per a ells, els alts preus sostinguts de la gasolina tenen repercussions de llarg abast que afecten el seu salari net, on viuen i si podran fer la seva feina.

“Si se’ls obliga a conduir com a condició del seu mitjà de subsistència, estan encallats”, va dir a Recode Mark Cohen, director d’estudis minoristes de Columbia Business School. Per a aquestes persones, l’augment dels costos del gas sortirà dels seus ingressos discrecionals, de la mateixa manera que ho fan la roba i els viatges. Si tenen ingressos baixos i tenien diners addicionals limitats per començar, això pot significar opcions molt més difícils sobre aliments, habitatge i deute.

Les persones que viuen de xec a xec “definitivament veuen que això té un efecte enorme sobre el que queda a la seva cartera”, va dir Cohen.

Al maig d’aquest any, el preu mitjà de transacció a les benzineres va augmentar un 34 per cent respecte al maig del 2019, segons Earnest Research, una empresa que analitza dades anònimes de targetes de crèdit i dèbit dels EUA. I aquests càrrecs estan ocupant una part més gran de la despesa de la gent als EUA.

De moment, la mala notícia és que el govern no pot fer gaire per ajustar els preus del gas, ja que es deuen a grans esdeveniments globals fora del control del govern. Quan la pandèmia el 2020 va començar a frenar els viatges de tot tipus i, com a resultat, la demanda de gas va caure en picat, les companyies petrolieres van tancar les refineries que processen petroli en gas, un moviment que no és fàcil de revertir ràpidament, fins i tot quan la demanda de gas. als EUA ha tornat a créixer. A més, la guerra entre Ucraïna i el gran productor de petroli Rússia ha fet que els preus del cru, que s’estableixen a nivell mundial, s’alçan. Com a resultat, els analistes esperen que els preus del gas creixeran fins als 6 dòlars el galó aquest estiu i es mantinguin alts durant un temps.

La bona notícia és que la situació actual és bastant diferent de la crisi del gas dels anys setanta, que va estar marcada pels cotxes que consumien gasolina i una dependència molt més gran del petroli estranger. En aquests dies, més dels diners gastats en gas romanen dins de l’economia nord-americana, i menys xecs de sou de la gent es destinaran al gas que en aquell moment. A més, a la llarga, els alts preus del gas podrien accelerar les tendències existents: comprar més vehicles elèctrics, viure més a prop de la feina o treballar a distància, que ens desvindrien encara més dels canvis volàtils dels preus del gas.

Mentrestant, hi haurà molt de dolor, especialment per als nord-americans que condueixen per guanyar-se la vida.

Com els alts preus de la gasolina estan afectant els que condueixen per guanyar-se la vida

Les noves investigacions mostren que la demanda de gas és més elàstica, és a dir, la demanda canvia a mesura que els preus augmenten, del que es pensava anteriorment. Dit això, és més inelàstic entre persones o petites empreses que no tenen més remei que conduir.

“Podrien ser més eficients, podrien transmetre-ho als clients o menjar-se’l”, va dir Adie Tomer, membre sènior de la Brookings Institution sense ànim de lucre de polítiques públiques que dirigeix ​​la seva Iniciativa d’Infraestructura Metropolitana.

Tianna Kennedy, propietària de The 607 CSA, que lliura productes, carns, lactis i altres productes de granges de l’estat de Nova York als subscriptors propers i a la ciutat de Nova York, està intentant fer canvis on pot.

El CSA ja redueix el consum de gasolina de les seves 40 granges membres consolidant els seus lliuraments i portant-los als punts de recollida on viuen els abonats. Però part de la missió de l’organització és portar aliments frescos a persones de baixos ingressos als barris més pobres i llunyans del Bronx i l’est de Nova York, en lloc de només a les zones més riques de Manhattan i Brooklyn.

“Som intencionadament ineficients”, va dir Kennedy. “És molt conduir, així que es fa molt car”.

No vol apujar els honoraris als pagesos, que ja guanyen poc amb la seva mercaderia, i no vol repercutir-ho als clients, per tant no ha apujat els preus de les quotes dels aliments. Kennedy està en procés de transició del seu negoci a una organització sense ànim de lucre per intentar que les coses funcionin.

El 16 de juny, a Los Angeles, Califòrnia, s’apunta un vianant al cartell d’una gasolinera que mostra preus propers als 8 dòlars el galó.
Jae C. Hong/AP

Altres estan pujant els preus, però és un ball delicat.

Brian Stack, president de Stack Heating Cooling & Electric fora de Cleveland, Ohio, diu que la factura del gas dels 40 camions de la seva botiga és ara de 20.000 dòlars al mes, el doble del que ha estat en els últims anys, així que ha hagut d’augmentar els preus.

A més d’altres costos d’inflació, ara paga les despeses de combustible dels seus proveïdors i ha ofert augments salarials als treballadors per ajudar-los a fer front a aquesta inflació, Stack va dir que els preus del gas s’estan consumint en els resultats de l’empresa. Les trucades de servei sovint són urgents i no programades, com quan la calor d’algú no funciona a l’hivern, de manera que és gairebé impossible optimitzar les rutes per obtenir un millor consum de gas.

“Necessito els camions per generar ingressos”, va dir. “Sense ells, estem fora del negoci”.

Algunes persones que condueixen per guanyar-se la vida, com ara conductors de camions que treballen per a grans equips o gestors de projectes que fan visites al lloc amb els seus propis cotxes, tenen targetes de gasolina de l’empresa o se’ls paga o reemborsa en funció de la despesa de gas, però no sempre és així. Els conductors d’Uber i Lyft, en la seva majoria, s’ho han d’endur a la barbeta.

És una mala notícia per a les empreses i la gent que hi treballa.

Al març, quan la gasolina era d’uns 4 dòlars el galó, Lyft i Uber van afegir petits recàrrecs a cada viatge (55 cèntims per Lyft, 45 a 55 cèntims per a Uber) per ajudar els conductors a compensar els preus de la gasolina, però les empreses no han augmentat aquesta tarifa des d’aleshores. . Encara aleshores, la quota no era suficient per a conductors com Héctor Castellanos.

“És un insult”, va dir Castellanos, que treballa a l’àrea de la badia, on ara el gas costa gairebé 7 dòlars el galó.

El seu Chevy Malibu arriba al voltant de 30 milles per galó, però diu que els viatges solen ser llargs, més de 20 milles. Això vol dir que el recàrrec només ajuda amb una petita part del viatge. Castellanos treballa diàries de 12 hores on guanya aproximadament 300 dòlars. Després de gastar 120 dòlars al dia en gasolina, però abans dels costos de manteniment del cotxe, assegurances i telèfons mòbils, guanya 180 dòlars. En una zona amb un cost de vida molt elevat, això vol dir que s’enfronta a decisions difícils sobre què es pot permetre.

“Ara hem de pensar què menjarem”, va dir Castellanos, que actualment està sol·licitant llocs de treball en el servei d’alimentació on creu que guanyarà més. “Tot és molt car.”

Altres persones que condueixen per treballar no tenen res que mitigui els seus costos de combustible.

Diondre Clarke, una auxiliar d’infermeria certificada a Charlotte, Carolina del Nord, utilitza el seu vehicle per conduir a les instal·lacions d’atenció domiciliària i per fer encàrrecs per a un client privat. El gas, que costa més de 4,50 dòlars el galó a Charlotte, surt de la seva butxaca.

“Aquest gas m’ha tret molt”, va dir Clarke a Recode. Guanya 20 dòlars l’hora, però diu que amb la inflació no pot estalviar ni pagar el deute. “No sóc capaç de fer les coses que volia fer”.

Els alts preus de la gasolina també estan perjudicant aquells que simplement han de conduir cap a la feina. I té més impacte en les persones que menys s’ho poden permetre. Els treballadors amb salaris baixos ja tenien problemes per arribar a final de mes amb el salari mínim de 7,25 dòlars dels EUA, una quantitat que es pot esborrar amb només un desplaçament, especialment a les zones rurals on els temps de viatge són llargs i el transport públic és rar.

Què es pot fer, o, més probablement, que no es pot fer

La inflació és molt impopular políticament, i la bomba de gasolina és un dels llocs més evidents on els consumidors ho noten. Però el govern té molt poques palanques per ajudar amb els preus del gas, i algunes de les coses que està fent l’administració de Biden són més simbòliques que efectives.

La Reserva Federal ja ha apujat els tipus d’interès, un procés dolorós que intenta frenar la despesa encarint l’endeutament, cosa que suposadament farà baixar els costos. Tot i que això podria ajudar amb la demanda, ajudar amb l’oferta és molt més difícil, ja que això està lligat a la capacitat de la refineria i als preus globals del petroli (i als capricis geopolítics).

Biden ja ha alliberat combustible de les botigues d’emergència del país, una mesura que ha fet poc per millorar els preus del gas, ja que no pot compensar les caigudes a nivell mundial, on s’estableixen els preus del petroli.

Dimecres, Biden va anunciar que també demana al Congrés que suspengui els impostos federals sobre el gas durant tres mesos. Alguns estats també han posat en pausa els impostos sobre la gasolina. Però aquests impostos estatals i federals només representen el 12 per cent del cost del gas.

“El preu ja és de cinc dòlars; 20 cèntims no faran una gran diferència “, va dir Kyle, referint-se a quants impostos federals són per galó.

El president Joe Biden demana al Congrés que suspengui temporalment l’impost federal del gas mentre parlava a la Casa Blanca el 22 de juny.
Drew Angerer/Getty Images

A més, aquests impostos normalment ajudarien a pagar les millores de carreteres i carreteres, coses que eventualment s’hauran de pagar amb altres impostos.

Lutz Kilian, assessor sènior de política econòmica del Banc de la Reserva Federal de Dallas, va dir que aquests moviments per reduir els preus del gas podrien tenir, de fet, “efectes perversos” sobre els preus perquè fer que el gas sigui menys car podria augmentar la demanda, cosa que al seu torn faria créixer els preus. . “Podria empitjorar les coses”, va dir.

A curt termini, molts treballadors nord-americans hauran de fer front i suportar l’elevat preu del gas. A llarg termini, podrien fer canvis, que no són fàcils i trigaran temps.

“A curt termini, tenen el cotxe que tenen i tenen la feina que tenen”, Steven Kyle, professor associat de la Dyson School of Applied Economics and Management de la Universitat de Cornell. A llarg termini, aquestes persones podrien canviar de feina i traslladar-se a diferents indústries.

“Verem despoblar aquest tipus de professions: la gent marxarà si no es pot permetre el càlcul de costos i ingressos”, va dir Kyle. “Això acabarà fent [employers] He de pagar més a aquesta gent, però totes aquestes coses triguen un temps a resoldre’s”.

Els que s’ho poden permetre podrien comprar vehicles elèctrics i eficients en combustible, tot i que els colls d’ampolla per als subministraments de vehicles elèctrics estan frenant aquesta transició.

Els alts preus del gas també poden afectar el lloc on viu la gent, fent que els que treballen en persona s’assegurin que viuen a prop de la seva feina. També podria accelerar la demanda de treball a distància. A l’abril, el 20 per cent de les feines a LinkedIn als Estats Units eren de treball remot, però van rebre més de la meitat de totes les sol·licituds, segons la companyia. Aquells que entren a l’oficina dues o tres vegades per setmana poden demanar als seus caps si poden entrar una vegada a la setmana o fins i tot unes quantes vegades al mes, sobretot perquè molts treballadors d’oficina no estan convençuts que tingui sentit anar a l’oficina. en absolut.

Els primers indicadors suggereixen que els preus alts podrien estar començant a impedir que la gent s’aprofiti de combustible, cosa que al seu torn podria ajudar a reduir els preus: hi va haver un 5% menys de transaccions en gasolineres al maig del 2022 que al maig del 2019, segons Earnest Research i Energy Information Administration. Les dades mostren que la demanda implícita de gasolina la setmana que va acabar el 10 de juny es va reduir lleugerament respecte a la setmana anterior i a la mateixa setmana de l’any anterior.

Tot i així, s’espera que els preus del gas pugin aquest estiu i no disminueixin substancialment fins al 2023. I com més temps es mantingui alts els preus del gas, més dràstics seran els canvis que hauran de fer els treballadors.



Source link

Leave a Reply