TCU’s Garrett Riley waited his turn, now can win title that has eluded Lincoln


LOS ANGELES – Al gran estat de Texas, la mida sempre és relativa.

Però quan es descriu la ciutat de Muleshoe, situada a la frontera amb Nou Mèxic, minúscul és un descriptor adequat per a una ciutat que coqueteja amb tenir 5.000 persones i l’escola pública solitària de la qual tendeix a la baixa en la segona classificació més petita de l’estat per a 11 anys. home de futbol de secundària.

Tot i això, només a més de 1.000 milles a l’est de Los Angeles, el lloc del partit del campionat nacional de dilluns, l’antiga parada de ferrocarril de West Texas ha acabat tenint un impacte sobredimensionat en l’esport del futbol universitari el 2022.

A prop de l’autopista des de l’estadi SoFi de la USC, el fill natiu de Muleshoe, Lincoln Riley, va guiar els troians de nou a la prominència nacional com a autor d’un dels canvis més importants d’aquesta temporada. El cardenal i l’or van guanyar 11 partits, van produir el guanyador del Trofeu Heisman en el quarterback Caleb Williams i van arribar a uns quarts d’un Campionat Pac-12 i d’apuntar als playoffs de futbol universitari.

Pot TCU amenaçar Geòrgia?

Pot TCU amenaçar Geòrgia?

Assistirà al SoFi Stadium dilluns a la nit, fent els 40 minuts en cotxe des de casa seva al sud de Califòrnia. Però hi estarà per donar suport, no per entrenar.

Això és perquè és el germà petit Garrett qui estarà al capdavant i al centre representant a Muleshoe a l’escenari més gran de l’esport. Guanyador del premi Broyles (Lincoln també en té un) com a millor entrenador assistent de la nació, el coordinador ofensiu de la TCU ha estat autor d’un gir propi a Fort Worth aquesta temporada i té la seva escola a 60 minuts del seu primer títol nacional des de 1938.

“No sé què hi ha a l’aigua a Muleshoe”, va dir un somrient entrenador en cap dels Horned Frogs, Sonny Dykes, que ha treballat amb els dos Riley. “Però tots dos són nois molt madurs i reflexius. Per a mi, això és el més important. Mira, crec que Lincoln probablement era més madur als 20 que jo als 30 o 40. I ell era una mica, tots dos són. ànimes velles; tots dos estan molt tranquils.

“Em recorden molt l’un a l’altre. Personalitat diferent, però molt semblant a la seva manera de fer negocis”.

Potser això és d’esperar de dos germans que van seguir els passos del seu pare i es van convertir en quarterback titular dels Mules abans d’acabar jugant la posició, encara que breument, a la universitat de Texas Tech. Cadascú es va dedicar a l’entrenament, un rere l’altre, aprenent les entrades i les sortides del atac aeri del difunt Mike Leach i, finalment, es van tallar les dents fent jugades a l’atac sota el molt més extrovertit Ruffin McNeil a East Carolina.

Però finalment, amb el temps i l’experiència, aquests camins es van començar a separar.

Una parella lligada per sempre per vincles familiars i un cognom comú va començar a ser conegut per separat dins i fora dels cercles d’entrenament com Lincoln i (no l’anomenis “germà petit”) Garrett.

L’èxit que ha seguit ha culminat ara amb el retrobament d’ambdós a Los Angeles aquest cap de setmana per culminar una temporada molt especial per a tots dos a la seva manera discreta. Tanmateix, és només un dels dos que es troba a la vora del títol nacional amb l’oportunitat de sortir plena i completament de l’ombra de l’altre.

“Quan estàs en un poble petit com aquest, només estàs esperant el teu torn”, va comentar la jove Riley. “Però no, mai vaig sentir aquesta pressió de seguir el germà gran o res per això.

“He tingut molta sort i he agraït molt totes les experiències que he viscut fins ara”.

Desglossar l’ofensiva de TCU contra la defensa de Geòrgia

Desglossar l'ofensiva de TCU contra la defensa de Geòrgia

Tot i que Garrett permet que el germà gran sigui probablement el millor golfista dels dos, l’oportunitat de guanyar un anell amb els Horned Frogs a la madura edat de 33 anys encara ofereix una mena de moment de pessic per a un entrenador que es va esforçar al màxim. va fer classes escolars durant un any quan va acabar la carrera i va començar la seva carrera d’entrenador col·legiat a la petita Divisió III Augustana College d’Illinois, on va ser responsable d’un grup de posicions (running back) que mai havia ensenyat abans.

Riley finalment va agafar el germà gran i el personal de Carolina de l’Est com a assistent graduat, però va començar a ramificar-se amb parades a Kansas amb David Beaty i Appalachian State sota Eli Drinkwitz.

Quan va arribar el moment per a Dykes de contractar un coordinador ofensiu a la meitat del seu mandat a SMU per substituir Rhett Lashlee, no va trigar gaire a trobar un company perfecte per cometre una ofensiva en algú que era prou jove per ser el seu propi fill. .

“És curiós, de vegades m’assec a dinar, tinc totes aquestes coses amuntegades al meu plat”, va dir Dykes. “Miro el plat de Garrett, és com si estigués dividit, com si t’ensenyen a menjar-te quan estàs a l’escola primària, com un terç són fruites i verdures, un terç són cereals i un terç són proteïnes. Com Aquest noi fa això? Aquest és el seu enfocament. Per això és bo en el que fa. Acabo d’aconseguir una metodologia, una manera de fer les coses i una disciplina”.

Riley va guiar els Mustangs a una ofensiva de 15 millors en les dues temporades a Hilltop amb Dykes, navegant per la pandèmia de COVID i ajudant a aconseguir victòries consecutives sobre el rival de metroplex TCU en el procés.

Finalment, però, els Horned Frogs van acomiadar el llegendari entrenador en cap Gary Patterson en una campanya que va acabar amb 5-7, i no va passar gaire abans que Dykes va aparèixer com un ajust natural a l’escola a 40 milles de distància al llarg de la I-30. Amb Riley al remolc i fermament al capdavant de la quarta ofensiva amb millor puntuació a FBS, des de llavors han donat a llum una de les veritables carreres de Ventafocs de l’era dels playoffs de futbol universitari i poden convertir-se en només el cinquè equip que guanya un campionat nacional després de tenir un rècord perdut.

“El que (Riley) va fer a SMU va ser bastant evident perquè vam jugar contra ells, i ja veus el que va ser capaç de fer”, va dir el quarterback Max Duggan, el subcampió del Trofeu Heisman aquesta temporada. “Però crec que és una persona tan bona, un home tan bo, està tan obert a noves relacions i et permet ser tu mateix, i està molt obert a connectar-te i ensenyar-te. És un gran professor”.

“És un tipus fantàstic, rep les aportacions de tothom, i escolta”, va afegir l’entrenador de receptors interns Doug Meacham, un dels pocs restants del personal anterior. “En realitat, escolta, no només et mira i sacseja el cap. És una mena d’esforç grupal, i finalment farà el segell de goma en el que decidim fer. Simplement un gran noi, molt intel·ligent, molt igualat… Manté a tothom al nostre costat de la pilota així”.

El comportament de Riley va ser citat per molts com un factor clau per ajudar a conduir a una sèrie de remuntades notables i furibundes aquesta temporada. TCU va quedar per davant de 17 contra l’estat d’Oklahoma i 18 contra l’estat de Kansas en la seva primera reunió abans de guanyar tots dos. Es van reunir per llançar un gol de camp de l’últim segon per vèncer a Baylor i gairebé van acabar amb un títol de Big 12 contra els Wildcats tot i haver caigut 11 en el quart quart del partit de campionat de conferència.

Si bé el número oposat Joe Gillespie va utilitzar vuit dels 14 trasllats de pretemporada de l’equip per ajudar a revertir la fortuna de la defensa dels Horned Frogs aquesta temporada, Riley va poder accentuar sobretot el que va fer bé l’equip existent i destacar la major part del talent que era una mica. infrautilitzats o mal posicionats enmig de la campanya alça i baixa del 2021.

“Crec que estem millor a l’hora d’executar aquest any, saps? Tenim un pla, i anem per allà, l’executem molt bé”, va dir la defensa Emari Demercado, que jugarà el partit del títol a poques illes de on va créixer a Inglewood abans de fer el viatge invers a l’est a Texas. “Crec que aquesta és la diferència més gran respecte l’any passat, els darrers anys abans d’aquest any. És com una compra col·lectiva, ja saps, cadascú està fent la seva feina i no intenta fer massa. Així que crec que això és el que ens fa molt bo.”

“Tenim tants creadors de joc que realment li ha permès obrir el seu llibre de jugades. Podria fer un munt de coses diferents que no vam poder fer l’any passat”, va afegir el centre Alan Ali, que va seguir a Riley a través de la ciutat després de jugar amb ell a SMU. “Crec que hem fet una mica més de comptador del que vam fer a SMU, però aquest és el nostre personal. Tenim nois grans al davant que poden moure la gent. Realment som capaços d’obrir tot el joc de carrera i fer-ho. el que volem. Ha estat molt divertit perquè manté l’oponent alerta”.

Les defenses tenen dificultats per discernir què vol fer TCU en part a causa del seu equilibri. És un dels quatre equips que es classifiquen entre els 20 primers tant en ofensiva ràpida com en ofensiva de passada (l’adversari Geòrgia és un altre) aquesta temporada, i fan una mitjana de més de 200 iardes per partit en tots dos.

Riley també ha incorporat arrugues afegides a l’ofensiva que s’afegeixen a la seva pròpia barreja especial del famós sistema arrelat a l’estat de Texas, i ha creat una nova branca de l’arbre que el seu antic mentor va començar i de la qual han sorgit el seu germà i entrenador en cap. bé.

“Alguns dels conceptes i coses són similars. L’any passat vam fer una versió de l’Air Raid, crec que aquest any ha estat l’Air Raid en tota regla”, va dir l’entrenador de receptors externs de quart any, Malcolm Kelly. “Hi va haver una bona quantitat de transferència, així que per als nostres nois aquesta corba d’aprenentatge no va ser tan pronunciada”.

L’alumne estrella de Kelly n’és un exemple.

L’any passat, Quentin Johnston va atrapar només 33 passades per a 612 iardes i sis touchdowns, mostrant flaixos de grandesa, però mai acabant de trencar amb consistència. Després que Dykes va fer un punt per convèncer-lo de tornar a Fort Worth en lloc de transferir-se, Riley el va canviar del que anomenen el receptor Z a l’exterior al lloc X tradicional.

Previa del campionat nacional: Geòrgia contra TCU

Previa del campionat nacional: Geòrgia contra TCU

Les coses no podrien haver anat millor amb l’ajust, ja que va seguir una temporada de 1.000 iardes malgrat que Johnson es va perdre un temps amb una lesió a finals d’any. Molts esperen que el júnior sigui el primer reclutat aquesta primavera, i segueix sent la major amenaça de la qual defensar els Bulldogs, ja que volen repetir com a campions nacionals.

L’extrem ajustat Jared Wiley és un altre exemple. Tot i que l’Air Raid no és conegut pel seu ús de la posició, la transferència de Texas de 6 peus 7 s’ha convertit en un element bàsic de l’equip format per 11 membres (un d’esquena, un extrem ajustat) i es pot veure tirant per obrir-se. forats per a corredors, agafar passades de pantalla o baixar del camp com un desajust massiu per a les defenses oposades.

“Òbviament, són equips diferents, però ho veus”, va assenyalar Chidera Uzo-Diribe, un antic entrenador de la SMU que va anar contra Riley diàriament als entrenaments i ara s’alinearà a tot el camp com a entrenador de col·laboradors externs del primer any de Geòrgia. “És genial veure el creixement i l’evolució del que fan aquests nois allà”.

Fins a un punt com a mínim per a la plantilla dels Bulldogs, que s’encarrega de defensar-se dels jugadors i un esquema que s’ha anat afinant i perfeccionant al llarg de la temporada fins al punt d’estar a les portes d’un dels campionats nacionals més inesperats. en la vida de ningú.

Al centre de tot estirant els fils, hi ha un jove entrenador a punt de sortir completament de la llarga ombra del seu germà, disposat a fer-se un nom en el panteó definitiu de l’esport, disposat a prendre una petita escola privada que s’asseu. molt per sota de l’ordre jeràrquic darrere de massa altres a Texas boig pel futbol fins a la terra promesa.

“M’imaginaria que moltes de les ciutats petites de Texas estan contentes i orgulloses només perquè ets una mica de la universitat més petita o el que sigui a Texas que ho faci”, va dir Riley. “Hi ha un munt d’orgull de Texas. Així que sí, crec que probablement ha estat especial per a molta gent”.

Això inclou uns quants que una vegada van anomenar la petita ciutat de Muleshoe a casa i tindran un gran impacte en el que succeeixi quan el futbol universitari coroni el seu campió nacional dilluns a la nit.

Bryan Fischer és un escriptor de futbol universitari per a FOX Sports. Ha estat cobrint atletisme universitari durant gairebé dues dècades a punts de venda com NBC Sports, CBS Sports, Yahoo! Sports i NFL.com entre d’altres. Segueix-lo a Twitter a @BryanDFischer.

Llegeix més:

Històries principals de FOX Sports:


Obteniu més del futbol universitari Segueix els teus preferits per obtenir informació sobre jocs, notícies i molt més





Source link

Leave a Comment